Wir betrachten Evolution oft als einen langsamen Prozess. Meeresbewohner, die vor Millionen von Jahren ihre ersten Schritte an Land machten. Uralte Menschen, die über Jahrtausende aufrechter standen und sich an Primaten-Cousins ​​vorbeidrängten. Die stärkste Spezies, die die Eiszeit vor etwa 11.500 Jahren überlebt hat, um sich einer grüneren Welt zu stellen.

Aber die Forschung zeigt, dass Mutter Natur dazu neigt, hin und wieder auf den Schnellvorlauf-Knopf zu drücken, besonders wenn es um Überleben oder Aussterben geht. Während die Erde wärmer wird, entdecken Wissenschaftler, dass Vögel, Tiere und Insekten ihre Formen, Verhaltensweisen und Vorlieben ändern, manchmal innerhalb weniger Generationen, um einfach damit fertig zu werden.

Einige gehen buchstäblich zu neuen Längen. Waldmäuse in Spanien werden heute mit längeren Ohren geboren als noch vor 30 Jahren. Die Dehnung hilft, mehr Körperwärme in einer wärmenden Welt abzuleiten. In Alaska bekommen maskierte Spitzmäuse längere Beine als ihre Vorfahren vor 50 Jahren, um ihre Körperwärme auf die gleiche Weise zu regulieren.

Andere rüsten ihre Garderobe auf, um sich auf die sich ändernden klimatischen Bedingungen vorzubereiten. In Südfinnland waren Waldkäuze früher meist hellgrau und fügten sich intestine in die verschneite Landschaft ein. Aber Daten über 28 Jahre zeigen, dass es in jedem Schwarm dramatisch mehr dunkelbraune Eulen gibt, wenn die Winter milder werden. Tiermenüs ändern sich auch. Die Vegetationsmuster in Alaska haben sich im letzten Jahrhundert so stark verändert, dass lokale Kodiakbären jetzt eine deutliche Präferenz für Beeren gegenüber dem üblichen Fisch zeigen.

Veränderungen in Type, Größe und Struktur sind bei Tieren schon immer aufgetreten, sagt die Vogelforscherin Sara Ryding von der Deakin College. Aber wo die meisten früheren Identifizierungen von körperlichen Veränderungen mit Veränderungen der Nahrung oder des Lebensraums in Verbindung gebracht wurden, finden wir jetzt klare Verbindungen zur Klimakrise. „Das Klima ändert sich in einem unnatürlich schnellen Tempo, was einen einzigartigen Druck auf die Tiere ausübt“, sagt Ryding.

„Wir wissen nicht, ob sie in Zukunft reagieren können und ob sie überleben können.“

Dies sind keine Reaktionen auf ein neues Raubtier. Die Bedrohung ist der Planet selbst oder vielmehr das, was Menschen ihm antun. Sehen Sie, wie einige Bewohner der Erde reagieren.

Australische Papageienschnäbel sind im Vergleich zu Exemplaren von 1871 um 4-10 % gewachsen (Malay Karmakar/ Hindustan Instances)

{WACHSTUMSSCHMERZEN} FLIEGER FÜHLEN DIE HITZEDie Gestaltwandler

Eine Studie aus dem Jahr 2021, die in der Zeitschrift Developments in Ecology & Evolution veröffentlicht wurde, stellt fest, dass 30 Tierarten als Reaktion auf den Klimawandel über verschiedene Zeiträume körperliche Veränderungen gezeigt haben. „Wir haben festgestellt, dass Tiere ihre Gliedmaßen im Verhältnis zu ihrer Körpergröße vergrößern. Dies tritt sowohl bei Säugetieren als auch bei Vögeln und in allen Teilen der Welt auf“, sagt Sara Ryding von der Deakin College, Australien und Autorin der Studie.

Einige Änderungen sind subtil und für das ungeschulte Auge kaum erkennbar. Australische Papageienschnäbel sind beispielsweise im Vergleich zu Exemplaren von 1871 um 4-10 % gewachsen. Die Flügel moderner Rundblattfledermäuse zeigen im Vergleich zu Museumsexemplaren der Artwork, die über 65 Jahre gesammelt wurden, eine Zunahme von mehr als 1 %.

Andere Arten zeigen deutliche Unterschiede zu ihren nahen Vorfahren. Der dunkeläugige Junco, ein in ganz Nordamerika verbreiteter Singvogel, hat einen etwas größeren Schnabel als früher. Die Anpassung fällt mit kurzfristigen Temperaturextremen in der kalten Area zusammen. Rydings Group analysierte auch Daten über die Schnabellängen von Hunderten von Galapagos-Finken von 2003 bis 2011. Finken mit kleineren Schnäbeln konnten heiße Jahre nicht überstehen, was dazu führte, dass mehr Finken mit großem Schnabel überlebten.

Für Warmblüter sind dies wesentliche Anpassungen, wenn die Jahrzehnte wärmer werden. „Größere Gliedmaßen könnten bedeuten, dass Tiere ihre Körpertemperatur besser regulieren können, weil sie überschüssige Körperwärme ableiten können, wenn ihnen heat wird“, sagt Ryding. „Wir wissen jedoch nicht, ob dies den Tieren beim Überleben hilft oder nicht.“

Dies ist besonders besorgniserregend, da der Planet immer heißer wird. „Es ist ungewöhnlich, innerhalb von 100 Jahren Veränderungen zu sehen, was ein Beweis dafür ist, wie ernst der Klimawandel für Tiere ist.“ Vielleicht sind selbst diese Antworten nicht schnell genug.

Anes, die die Hurrikane Maria und Irma im Jahr 2017 überlebten, hatten längere Vorderbeine und größere Zehenballen als Anolen, die nur sechs Wochen vor dem Eintreffen der beiden Stürme gemessen wurden. (Malay Karmakar/ Hindustan Instances)

{TIGHT FISTED} EIDECHSEN ERHALTEN EINEN GRIFF Festhalten für mein liebes Leben

Anolen, eine Eidechsenart, die die karibischen Inseln und Südamerika bewohnt, haben eine besonders faszinierende Verwandlung durchgemacht. Lokale Winde und Stürme sind jetzt so stark, dass sie große Zehenpolster und stärkere Vorderbeine entwickelt haben, um die lokale Vegetation zu greifen, wenn es rau wird.

Im Jahr 2018 leitete Colin Donihue, ein Evolutionsökologe und dann Postdoktorand in Biologie an der Washington College, eine Studie, in der er die Anolen auf den rund 40 Turks- und Caicosinseln untersuchte. Er fand heraus, dass diejenigen, die die Hurrikane Maria und Irma im Jahr 2017 überlebten, längere Vorderbeine und größere Zehenballen hatten als Anolen, die nur sechs Wochen vor dem Eintreffen der beiden Stürme gemessen wurden.

Ein Labortest unter Verwendung eines Windkanals und eines Ventilators zeigte, dass die überlebenden Anolis besser in der Lage waren, sich an Ästen festzuhalten. Es battle eine bahnbrechende Studie, die erste, die zeigte, wie ein Hurrikan die natürliche Selektion und das Überleben vorangetrieben hatte.

„Die Evolution ist konstant, aber jede Gruppe kann Perioden relativen Stillstands und relativer Schnelligkeit erleben“, sagt Naturschutzbiologe Thor Hanson. Sein Buch „Hurricane Lizards and Plastic Squid“ zeigt, wie sich Pflanzen- und Tierarten an die Klimakrise anpassen. „Schnelle Umweltveränderungen können eine schnelle Evolution auslösen, weil sie schwerwiegende Situationen auf Leben und Tod schaffen, in denen sich die natürliche Selektion und andere evolutionäre Kräfte schnell auswirken“, sagt er. „Es ist besorgniserregend, dass der Klimawandel eine so schnelle Entwicklung notwendig macht, aber es ist nicht besorgniserregend, dies zu erleben. Tatsächlich ist es eine Erleichterung“, sagt er. „Es gibt viele Arten, die einfach nicht Schritt halten können. Das sind diejenigen, um die man sich Sorgen machen muss.“

Der Plastic Squid-Teil von Hansons Buchtitel bezieht sich auf eine andere Artwork von Transformation. Er betrachtet den Humboldt-Kalmar im mexikanischen Golf von Kalifornien, der praktisch aus den traditionellen Fischgründen verschwand, nachdem sich die Gewässer in den Jahren 2009 und 2010 erheblich erwärmt hatten. Der Tintenfisch battle nicht nur noch da, sondern häufiger als je zuvor. Anstatt in kühlere Gewässer abzuwandern, hatten sie ihre gesamte Lebensweise geändert.

Sie reifen jetzt in der Hälfte der Zeit heran, fressen andere Lebensmittel, haben eine nur noch halb so lange Lebensdauer und wachsen nur noch zu einem Bruchteil ihrer früheren Größe heran. Ausgewachsene Tintenfische waren vor über einem Jahrzehnt quick zwei Meter lang, und die Ausrüstung, die die Fischer zum Jiggen von Tintenfischen verwenden, ist für diese Aufgabe komischerweise überdimensioniert.

Alaskas Braunbären wechseln zu einer vegetarischen Ernährung mit Holunderbeeren anstelle des üblichen Lachses, da die Früchte bei wärmeren Temperaturen früher im Jahr reifen. (Malay Karmakar/ Hindustan Instances)

{DIET PLÄNE} NEUES BÄRENVERHALTEN Wechseln Sie das Menü nach oben

Gewohnheiten ändern sich, auch wenn sich der Körper anpasst. Auf Alaskas Insel Kodiak wechseln Braunbären zu einer vegetarischen Ernährung mit Holunderbeeren anstelle des üblichen Lachses, da die Früchte bei wärmeren Temperaturen früher im Jahr reifen.

Früher laichen die Lachse wie am Schnürchen Ende Juli. Bären wateten in flache Flüsse und ernährten sich bis Ende August, wenn die Holunderbeeren reiften, weitgehend von den Fischen.

Die Beeren reifen jetzt bereits Ende Juli und liefern den Bären buchstäblich tief hängende Früchte. Zupfen ist einfacher als jagen. Additionally fressen Bären nur die Beeren.

Es ist mehr als ein süßes Geschäft. Holunderbeeren haben nur 13-14 % Protein gegenüber etwa 85 % des Lachses. So verlieren Bären weniger Energie bei der Verdauung und werden schneller dicker, um sich auf die kälteren Jahreszeiten vorzubereiten.

Die Ergebnisse stammen aus einer Studie aus dem Jahr 2017, die von Biologen der Oregon State College, der Flathead Lake Organic Station der College of Montana und des Kodiak Nationwide Wildlife Refuge durchgeführt und in der Zeitschrift Proceedings of the Nationwide Academy of Sciences veröffentlicht wurde.

Wie könnte sich diese Ernährungsumstellung auf Bären, Lachse und andere Lebewesen auswirken, die auf das uralte Ökosystem angewiesen sind? Wissenschaftler glauben, dass es die Vegetation und Biodiversität entlang der Kodiak-Bäche in fünfzig oder hundert Jahren verändern könnte.

In einer kalorienarmen Umgebung, die durch Korallenbleiche verursacht wird, sind Schmetterlingsfische fügsam geworden, um Energie zu sparen. (Malay Karmakar/ Hindustan Instances)

{SCALING DOWN} FISCH KÄMPFT LESSKeeping the peace

Überall im westlichen Pazifik fungiert der Klimawandel als Schiedsrichter zwischen wütenden Falterfischen. Diese Kreaturen sind hell und farbenfroh, haben Muster auf ihren Körpern, die Schmetterlingen ähneln, und sind normalerweise aggressiv und territorial. Aber das vermehrte Auftreten von Riffbleichen durch steigende Meerestemperaturen lässt sie ihre Aggression aufgeben.

Dies ist Teil der Ergebnisse einer Studie aus dem Jahr 2018 unter der Leitung der Meeresbiologin Sally Keith von der Lancaster College, deren Group 17 Riffe im zentralen Indopazifik in Japan, auf den Philippinen, in Indonesien und auf der Weihnachtsinsel im Indischen Ozean untersuchte.

Keith und ihre Kollegen untersuchten zunächst, wie sich das Verhalten von Falterfischen geografisch unterscheiden könnte – aber dann kam es 2016 zu einem massiven Korallenbleichereignis, und die Richtung der Studie änderte sich. Nach der Korallenbleiche gingen die feindseligen Interaktionen im Durchschnitt um zwei Drittel zurück und verwandelten Angreifer innerhalb weniger Wochen in relative Pazifisten.

Forscher glauben, dass Schmetterlingsfische in einer kalorienarmen Umgebung fügsam geworden sind, um Energie zu sparen, eine Verhaltensänderung, die ihnen helfen könnte, ihren Lebensunterhalt zu verdienen, bis sie in kühlere Gewässer ziehen.

{HOUSE GROUSE} LEBENSHACKS FÜR PIKAS Sich aufplustern, ausstrecken

Der amerikanische Pika, ein kleines, quick schwanzloses, rennmausförmiges Säugetier, das typischerweise in den kühlen, feuchten Bergen im Westen Nordamerikas lebt, bewältigt den Wandel auf seine eigene Weise. Die meisten Gebiete des geografischen Verbreitungsgebiets der Artwork wurden trockener und heißer, was zu einer schrumpfenden Verbreitung und Populationsgröße führte. Ein Forschungsteam unter der Leitung von Erik Beever vom Northern Rocky Mountain Science Middle des US Geological Survey in Montana berichtete 2017, dass das Säugetier versatile Verhaltensweisen anwendet, um zu überleben. Dazu gehören veränderte Nahrungsgewohnheiten und die Nutzung unterschiedlicher Lebensräume.

Amerikanische Pfeifhasen leben normalerweise in alpinen Steinhaufen, wo sie Gras lagern, um ihnen zu helfen, den Winter zu überleben. Aber Beever und seine Kollegen sahen gelegentlich Nahrungslager des Pika an den Ufern von Seen und Stauseen, in umgestürzten Baumstämmen, Baumstümpfen, Brandrodungen und Nadelwäldern. Interessanterweise wurden diese flexiblen Verhaltensweisen jedoch nur in den kühleren, feuchteren Teilen des Verbreitungsgebiets der Artwork beobachtet, nicht jedoch an trockeneren Orten wie Zentralnevada oder Nord-New Mexico.

Einige Pika-Individuen in der Columbia River Gorge decken bis zu 63 % ihres Ernährungsbedarfs, indem sie das ganze Jahr über Moos essen, sodass sie weniger damit beschäftigt sind, Gras für den Winter zu stützen.

Sie haben auch neue Wege gefunden, ihre Körperwärme zu regulieren. Die Wintertemperaturen in den nördlicheren Regionen sind extrem. Daher quetschen sich Pfeifhasen jetzt zu einem flauschigen Ball zusammen, verkleinern ihre Oberfläche, um sich im Winter heat zu halten, und strecken sich aus, um sich im Sommer abzukühlen.