Ich arbeitete an einer Geschichte über die Verfolgung von Sumpfschildkröten in einem Naturschutzgebiet in den südlichen Appalachen, die Artwork von Geschichte, die ich oft in meiner Arbeit behandle. Als ich ein Interview mit meinen Kollegen beendete, stellten sie eine Bitte: Erwähne den Namen des Naturschutzgebiets nicht in meiner Geschichte.

Normalerweise ist das Hervorheben von Konserven ein wichtiger Teil der Erhaltungsgeschichte. Nicht in diesem Fall. Die Benennung des Reservats könnte den Erhaltungsbemühungen schaden. Es könnte Schildkröten gefährden.

Indem ich einen geografischen Ort nenne, könnte ich Wilderer in das Reservat führen. Es gibt einen bedeutenden Markt für Sumpfschildkröten, so sehr, dass Wilderer sie sogar aus Zoos gestohlen haben. Sie sind geschickt darin, die Tiere zu finden. Ich wollte nicht, dass meine Naturschutzgeschichte zu einem Fahrplan für Wilderer wird.

Das Teilen von coolen Tierbeobachtungen ist zu einem wichtigen Bestandteil der Citizen Science-Bemühungen geworden. Wir posten Wildtierfotos auf iNaturalist, beteiligen uns an Vogelzählungen im Hinterhof oder melden ungewöhnliche Sichtungen Wildtieragenturen. Diese Aktivitäten können eine wichtige Rolle beim Naturschutz spielen und es Forschern ermöglichen, größere Tendencies zu verfolgen.

Aber es gibt Zeiten, in denen das Teilen Ihrer Sichtungen die Tierwelt gefährden könnte. Anstatt den Naturschutz zu unterstützen, könnten Sie Wilderer zu gefährdeten Arten führen. Wann teilst du und wann bleibst du ruhig?

Eine vom Aussterben bedrohte Sumpfschildkröte. © George C. Gress / TNC

Geheime Orte

Bei der Erholung im Freien hat es eine lange Custom, besondere Orte geheim zu halten. Angenommen, Sie finden während einer Wanderung ein spektakuläres Angelloch. Sie befürchten, dass es, wenn es sich herumspricht, von Menschenmassen überrannt wird, die Ufer mit Müll bedeckt sind und Ihr Stück Paradies für immer verschwunden ist. Ich bin mit dieser unausgesprochenen Regel aufgewachsen: Du findest das Nirvana im Freien, du hältst den Mund.

Aber es gibt auch eine Kehrseite, denn Menschen sind von Natur aus sozial und man möchte auch Erfahrungen mit anderen teilen. Out of doors-Aktivitäten machen deutlich weniger Spaß, wenn Sie sie nicht auf irgendeine Weise teilen.

Dies ist seit langem eine zugrunde liegende Spannung in vielen Formen der Erholung im Freien. Teilen oder schweigen?

Blick auf einen Bergsee mit blauem Wasser und Berggipfeln in der FerneDie Sonne küsst die hohen Berggipfel der San Juan-Bergkette in der Wildnis von Colorado. © John Devlin / TNC-Fotowettbewerb 2022

Diese Debatte hat sich mit den sozialen Medien verstärkt. Und wie so oft werden die Argumente in den sozialen Medien von absurden Extremen dominiert. Die eine Seite sagt, dass die besten Natur- und Out of doors-Erlebnisse diejenigen sind, die man selbst findet, eine Belohnung für die Entwicklung von Feldfähigkeiten und Ausdauer. Alles andere ist im Grunde Betrug.

Das andere Extrem postuliert, dass es elitär ist, Orte nicht öffentlich zu teilen, und ein Beispiel für „Gatekeeping“ im Freien ist. Dieses Argument besagt, dass das Posten eines Fotos eines wunderschönen Wasserfalls oder einer Vogelbeobachtung ohne Standort den Zugang im Freien für diejenigen einschränkt, denen es möglicherweise an Wissen und Verbindungen mangelt.

Die Realität liegt natürlich irgendwo in der Mitte. Wo man fischen, jagen und Wildtiere beobachten kann, erfuhr ich zuerst von meiner Familie und erwachsenen Mentoren und dann von einem ständig wachsenden Kreis von Freunden und Bekannten. Auf meinen Reisen haben mir Angler, Säugetierbeobachter und Naturforscher oft freiwillig tolle Orte zum Auschecken gegeben – und ich revanchiere mich dafür.

Auf der anderen Seite werde ich keine GPS-Koordinaten meiner heimischen Lieblingsforellenbäche und Berglöwen-Sichtungen auf Fb posten. Ich bin es einfach nicht. Ich werde mit vertrauenswürdigen Freunden teilen. Aber es wird nicht öffentlich sein. Es ist mein Anruf. Es ist Ihr Anruf.

Dieselben Urteilssprüche kommen ins Spiel, wenn es darum geht, Wildtierbeobachtungen zu teilen oder zu schweigen. Viele dieser Entscheidungen sind sehr persönlich und liegen im Bereich der Out of doors-Ethik, nicht des Naturschutzes.

Aber manchmal kann das Teilen einer Tierbeobachtung viel größere Einsätze haben.

Nahaufnahme von Hand mit Angelrute und Rolle mit Wasser im HintergrundEin Angler bereitet sich darauf vor, am Rockcastle River im Osten von Kentucky zu fischen. © Mike Wilkinson

Wenn ein Foto das Nashorn tötet

Meine Frau und ich verbrachten den Morgen damit, durch den Mokala-Nationalpark in Südafrikas Nordkap zu fahren und wilde Tiere zu beobachten, wohin wir auch blickten. Dieser Park dient vielen seltenen Hufsäugern als Brutstätte. Sie können alleine herumfahren, ohne Führer, was wir getan haben.

Wir fuhren in das Besucherzentrum und freuten uns über unseren Erfolg, viele der bemerkenswerten Fauna des Parks zu sehen. Wir wurden von einem Parkmanager empfangen, der unsere Begeisterung teilte. Wir ratterten unsere Sichtungen herunter. Kudu, Roan, Kaffernbüffel und vor allem drei Breitmaulnashörner. Wir begannen mit der Detaillierung der Nashörner.

Das Lächeln des Parkmanagers verschwand. Nervös sah er sich um. Ich hatte dieses Gefühl, das man bekommt, wenn man den Gastgeber auf der Celebration versehentlich beleidigt hat. Warfare es etwas, was wir gesagt haben?

Nashörner. Das haben wir falsch gesagt. Denn über Nashörner zu sprechen, könnte tote Nashörner bedeuten.

zwei Nashörner schnüffeln aneinanderZwei vom Aussterben bedrohte Nördliche Breitmaulnashörner. © Ami Vitale

Es ist kaum ein Geheimnis, dass Nashörner aller Arten einem starken Druck durch Wilderei ausgesetzt sind. Als wir Südafrika besuchten, battle der Preis für Nashornhorn so hoch geworden, dass Wilderer in hochgradig organisierten kriminellen Netzwerken operierten. Dies könnte beinhalten, sich als Touristen auszugeben, um Informationen über den Aufenthaltsort von Nashörnern zu erhalten.

Aus Sicht des Parkmanagers könnten wir Wilderern helfen. Ein Wilderer könnte unser Gespräch belauschen. Die Diskussion über Nashorn-Sichtungen battle tabu.

Dies erstreckt sich auch auf das Posten von Nashornfotos in sozialen Medien. Wilderer können Fb und Instagram nach Nashorn- und Elefantensichtungen durchsuchen. In viele Fotos sind Daten eingebettet, die es dem Wilderer ermöglichen, genaue Stellen zu bestimmen. Es wird angenommen, dass dies ihnen geholfen hat, eine Reihe von Tieren im berühmten Krüger-Nationalpark zu töten, laut einer Geschichte von ABC Information mit dem Titel: „Touristen, die Selfies machen, gefährden gefährdete Arten.“

Nahaufnahme von Elefantengesicht und StoßzähnenElefant in der Masai Mara in Kenia, Ostafrika. © Robyn Gianni / TNC

Vernünftige Leute können über die Ethik diskutieren, den Standort eines Lieblingssees im Hinterland zu teilen. Wie auch immer Sie denken, hoffentlich können wir uns darauf einigen, dass Sie keine Fotos posten sollten, die zu toten Nashörnern führen.

Naturschützer schlagen Maßnahmen vor, um das Risiko zu verringern. Nennen Sie nicht, wo Sie die gefährdete Kreatur gesehen haben. Deaktivieren Sie Standortmetadaten auf Ihrem iPhone. Bei Wildtieren, die stark von Wilderern angegriffen werden – Nashörner, Schuppentiere, Tiger, Elefanten – denken Sie sorgfältig nach, bevor Sie überhaupt posten.

Vielleicht genießen Sie es, Wildtiere in Ihrem örtlichen Park zu beobachten und Sichtungen auf iNaturalist aufzuzeichnen. Selbst dann gibt es Fälle, in denen es für Wildtiere viel besser ist, ruhig zu bleiben.

zwei Männer, die Vögel durch ein Spektiv betrachtenWenn ein seltener Vogel in Nordamerika auftaucht, können Sie darauf wetten, dass er in Fb-Gruppen und Listservs gepostet wird. © Martin McAllister / TNC

Vögel und Herps

Im Gegensatz zu Anglern neigen Vogelbeobachter dazu, Sichtungen zu teilen. Wenn ein seltener Vogel in Nordamerika auftaucht, können Sie darauf wetten, dass er in Fb-Gruppen und Listendiensten gepostet und durch Mundpropaganda weitergegeben wird. Ein Stellar-Seeadler wird in Maine gesichtet (wie letztes Jahr geschehen), und innerhalb weniger Tage haben sich Vogelbeobachter aus dem ganzen Land an der Stelle versammelt. Dies ist Teil des Spaßes an der Vogelbeobachtung.

Vogelbeobachtung ist zu einer Mainstream-Aktivität geworden. Vögel sind zumindest in Nordamerika im Allgemeinen intestine geschützt. Wenn Sie über eine Schneeeule berichten, die Sie gesehen haben, sind die Chancen sehr gering, dass jemand sie wildern wird.

Wenn Vogelbeobachter in andere Formen der Wildtierbeobachtung eintauchen, gehen sie möglicherweise davon aus, dass die gleiche Etikette gilt. Aber das ist nicht immer der Fall. Speziell für Reptilien.

gestreifte, klobige Eidechse auf dem BodenEine Bobtail-Eidechse oder Shingletail-Eidechse (Tiliqua rugosa) in Australien. © Mark Godfrey / TNC

Der Handel mit Reptilien für den Heimtierhandel ist eine große illegale Industrie, die nicht die Aufmerksamkeit der Nashornwilderei auf sich zieht, aber dennoch in vielen Teilen der Welt eine große Bedrohung für den Naturschutz darstellt. Das Posten der Orte, an denen Sie eine Schlange oder Schildkröte gesehen haben, kann dazu führen, dass „Sammler“ auf sie abzielen.

Feldherping ist die Aktivität, Reptilien und Amphibien auf dem Feld zu finden, ein Passion, das der Vogelbeobachtung sehr ähnlich ist. Im Gegensatz zu Vogelbeobachtern sind Feldherper äußerst verschwiegen, was Sichtungen angeht. Wie Mike Pingleton und Joshua Holbrook in ihrem hervorragenden Buch The Subject Herping Information festhalten, battle die Grenze zwischen Feldherpes, persönlichen Sammlern und kommerziellen Reptilienerntern in der Vergangenheit oft ziemlich verschwommen. Alle liebten die Suche nach Reptilien.

Inzwischen haben verantwortungsbewusste Feldforscher jedoch erkannt, dass das Sammeln Reptilienpopulationen gefährdet. Dennoch kann es schwierig sein, festzustellen, wer die Wilderer sind. Wie Holbrook und Pingleton schreiben: „Leider ist es für die Bösewichte einfach, sich unter andere Feldforscher zu mischen, und sie sind zu Experten darin geworden, Informationen zu sammeln, sich mit weniger als vorsichtigen Menschen anzufreunden und sogar falsche On-line-Identitäten zu erstellen Arbeit hinter sich. Infolgedessen sind etablierte Feldherper anderen gegenüber sehr misstrauisch.“

schwarz und gelb gefleckter Salamander nachts auf dem BodenFeldherping ist die Aktivität, Reptilien und Amphibien auf dem Feld zu finden. © Grace Cohen / TNC

Deshalb wollten meine Kollegen nicht, dass ich den Namen des Reservats mit Sumpfschildkröten teile. Reptilienwilderer sind da draußen und sie operieren auch unter dem Radar der meisten Naturliebhaber.

Ich erinnere mich an eine Feldberichtsreise, die ich einmal unternommen habe, als ich Holzklapperschlangen in Neuengland verfolgte. Dort versteckten die Ermittler ihren Truck und scannten das Gebiet, um sicherzustellen, dass wir nicht verfolgt wurden. Wir zogen schnell mit Ausrüstung in den Wald. Sie bestanden darauf, dass ich nur Nahaufnahmen mache, damit keine bemerkenswerten Sehenswürdigkeiten sichtbar werden.

Ich erfuhr, dass die Klapperschlangen sowohl von Schlangensammlern als auch von fehlgeleiteten Personen gefährdet waren, die Schlangenhöhlen anvisierten, um sie auszurotten. Einige skrupellose Individuen markierten die Koordinaten von Klapperschlangenhöhlen und verkauften sie dann an Wilderer.

Nahaufnahme einer Klapperschlange, die sich zu einem Kreis zusammenrolltDie Holzklapperschlange, ein quick mythisches Tier im Osten der Vereinigten Staaten, ist zahlreichen Bedrohungen ausgesetzt. © Matt Miller/TNC

Ich glaube, Citizen Science ist ein enormer Vorteil für den Naturschutz, und viel Citizen Science beinhaltet das Teilen von Sichtungen. Die Anzahl der Hausfinken zu teilen, die Sie in Ihrem Garten sehen, wird keinen Schaden anrichten. Das Teilen eines Fotos einer vom Aussterben bedrohten Schildkröte könnte.

Glücklicherweise können Sie mit iNaturalist und anderen Apps Orte verschleiern und verlangen dies oft für bedrohte oder gefährdete Wildtiere. Sie können Tierbeobachtungen teilen, ohne Orte preiszugeben. Sie können Menschen, die mit Wildtieren und der Natur nicht vertraut sind, die Erlebnisse vorstellen, die Sie lieben. Sie können Sichtungen mit vertrauenswürdigen Freunden teilen.

Aber es gibt Zeiten, in denen Schweigen die einzig verantwortungsvolle Possibility ist.

Während ich an der Schlangenforschungsgeschichte arbeitete, battle mir sehr bewusst, dass ich, wenn ich in meinem Characteristic die falschen Particulars preisgab, im Alleingang eine ganze Inhabitants von Holzklapperschlangen auslöschen könnte.

Ihre Social-Media-Beiträge könnten dasselbe tun. Deal with entsprechend.