Ich gehe durch das hohe Wüstengestrüpp, als der Boden unter meinen Füßen zu explodieren scheint. Ich sehe eine Kreatur einen scheinbar unmöglichen Sprung machen. Und dann sehe ich Ohren. Wirklich große Ohren. Ein Schwarzschwanzhase.

Ich genieße es immer, diese Kreaturen im Beifuß und anderen büschigen Lebensräumen in der Nähe meiner Heimat im Süden von Idaho zu sehen. Sie sind ein gewöhnliches Tier und doch nicht so leicht zu sehen, wie Sie vielleicht denken. Sie sind ziemlich vorsichtig. Eine klare Beobachtung, geschweige denn ein Foto, wird Ihre Feldfähigkeiten testen.

Ich betrachte sie mittlerweile als die Model der trockenen australischen Kängurus des trockenen amerikanischen Westens. Sie sind vertraute Tiere und treten outstanding als Touristenkitsch auf. Viele Besucher würden gerne einen sehen und glauben, dass es eine leichte Aufgabe sein wird. Aber die meisten Roadtripper werden ihnen nur als Roadkill begegnen.

Es gibt 6 Arten von Jackrabbits, die in Mexiko, einem kleinen Teil Kanadas und einem Teil der westlichen Vereinigten Staaten leben. Werfen wir einen Blick auf diese faszinierenden Kreaturen und wo sie zu finden sind.

Schwarzschwanzhase versteckt sich. TNC Platte River Prairies, Nebraska. © Chris Helzer / TNC

Treffen Sie die Jackrabbits

Das Wichtigste zuerst: Jackrabbits sind keine Kaninchen. Es sind Hasen. Sowohl Kaninchen als auch Hasen sind Mitglieder der Säugetierordnung Lagomorpha (ebenso wie Pfeifhasen). Die Verbreitungsgebiete von Jackrabbits überschneiden sich mit denen einer Reihe von Kaninchenarten in Nordamerika, aber sie sind ziemlich einfach allein aufgrund ihrer Größe zu unterscheiden. Je nach Artwork wiegen Jackrabbits normalerweise zwischen 5 und 9 Pfund und können bis zu zwei Fuß lang werden.

Die großen Ohren, langen Beine und großen Ohren jeder Hasenart sind unverkennbar. (Der Wüsten-Waldkaninchen hat auch große Ohren, aber es ist ein kleines Tier, so groß wie ein typisches Hinterhofkaninchen).

Es gibt noch weitere Unterschiede zwischen Kaninchen und Hasen. Hasen sind in der Regel erheblich größere Tiere. Ihre Babys werden voll behaart geboren und können innerhalb von Stunden herumhuschen. Kaninchen hingegen werden haarlos und weitgehend hilflos geboren.

Hasen benutzen keine Höhlen wie viele Kaninchenarten. Sie können in einem Baumstamm Deckung suchen. Ich finde oft Vertiefungen, die von Schwarzschwanzhasen benutzt werden, die unter großen Beifußbüschen ausgegraben wurden. Aber sie vergraben sich nicht unter der Erde.

Jackrabbits sind Lebewesen von relativ offenem Land. Denken Sie an Beifuß-Ebenen, Wüsten und grasbewachsene Ebenen. Sie brauchen natürlich mehr und können überraschend schwierig zu erkennen sein, besonders tagsüber. Sie sind in der Morgen- und Abenddämmerung ziemlich aktiv, und Sie werden sie oft nachts über die Straße huschen sehen.

Diese Tiere sind für eine schnelle Flucht gebaut. Sie können 20 Fuß in einem Satz springen und mit 30 Meilen professional Stunde davonrennen.

Ein Weißschwanzhase auf der Flucht. © Katalogisierung der Natur / Flickr

Über diese Ohren

Wenn jemand zum ersten Mal einen Hasen sieht, ist die Reaktion vorhersehbar: „Schau dir diese Ohren an.“

Sie sind eine beeindruckende Anpassung, die dem Hasen hilft, in oft rauen Umgebungen zu gedeihen. Die großen Ohren ermöglichen es Hasen, Raubtiere zu hören, die sich mit einem Unterschied nähern. Sie erfüllen auch eine Kühlfunktion.

Hasenohren sind weitgehend unbehaart. Sie sind voller Blutgefäße. Wie beschrieben von Nationalgeographisch, „Die großen Ohren eines Hasen bieten eine große Oberfläche für den Wärmeaustausch. Außerdem können sich die Blutgefäße erweitern (ein Prozess, der als Vasodilatation), wodurch mehr warmes Blut zu den Ohren zirkulieren kann, um einen noch größeren Wärmeverlust zu erzielen.“

Bei Temperaturen über 86 Grad Fahrenheitkönnen die Ohren eines Hasen „die gesamte überschüssige Wärme des Tieres abgeben“.

Ein Schwarzschwanzhase fügt sich in seine Umgebung ein. © Rick Cameron/Flickr

Jackrabbits entdecken

Wie bereits erwähnt, werden Sie wahrscheinlich am ehesten Hasen entdecken, die nachts über eine Wüstenstraße flitzen. Dies ist nicht die befriedigendste Ansicht.

Es ist viel besser, in der Morgen- und Abenddämmerung langsam über ruhige Straßen zu fahren. Sie können oft Tiere am Straßenrand sitzen sehen, die auf Gefahr aufmerksam sind. Eine „Nachtsafari“ mit einem Scheinwerfer oder einer guten Taschenlampe bringt oft viele Hasen zum Vorschein (achten Sie darauf, die örtlichen Vorschriften zu dieser Aktivität zu überprüfen).

Tagsüber kann man auch Hasen sehen. Notieren Sie, wo Sie sie nachts gesehen haben, und kehren Sie zurück. Gehen Sie sehr, sehr langsam durch das Gestrüpp und suchen Sie nach vorne. Oft können Sie ein Tier erkennen, wenn es aufrecht sitzt und wachsam ist.

Suchen Sie nach Stellen mit hellerem Fell (mehrere Arten haben hellere Seiten). Suchen Sie nach allem, was fehl am Platz aussieht. Und ja, suchen Sie nach großen Ohren.

Scannen Sie jeden Busch und beobachten Sie jeden Schritt. Sie werden unweigerlich einige stoßen, besonders wenn Sie sich in einem Gebiet mit einer hohen Hasendichte befinden. Manchmal springen sie nur wenige Meter von dir entfernt auf. Genießen Sie die hüpfenden Sprünge, wenn sich diese großen Ohren durch das niedrige Gestrüpp bewegen.

Es gibt 6 Hasenarten. Einige gehören zu den am häufigsten vorkommenden Säugetieren im Westen der Vereinigten Staaten. Andere erfordern eine spezialisierte Safari. Werfen wir einen Blick auf jeden einzelnen.

Schwarzschwanzhase © Mark Gunn / Flickr

Schwarzschwanzhase

Dies ist die Artwork, die Sie am ehesten in Ihrem Nationalparkurlaub sehen werden. Der Schwarzschwanzhase ist der am häufigsten vorkommende Hase und kommt weit über den Westen der Vereinigten Staaten und Mexiko vor. Es kann so weit östlich wie Missouri bis zur kalifornischen Küste gefunden werden. Sie können in einer Vielzahl von offenen und halboffenen Lebensräumen gefunden werden.

Schwarzschwanzhasen sind nicht nur an ihrem schwarzen Schwanz (wie zu erwarten) zu erkennen, sondern auch an ihren schwarzen Ohren. Dies ist ziemlich outstanding und der einfachste Weg, sie von anderen Arten in ihrem Verbreitungsgebiet zu unterscheiden. Sie haben auch oft einen schwarzen Streifen, der auf ihrem Rücken sichtbar ist.

Auf meinen Roadtrips durch die Hochwüste in Idaho, Oregon, Nevada und Utah sehe ich viele Menschen. Das ist Beifußland. Ich finde Schwarzschwanz-Hasen (und manchmal große Zahlen) in degradiertem Lebensraum der Wüstenbeifuß. Es muss nicht makellos sein. Aber es muss eine ziemliche Menge an Bürstenabdeckung geben. Ich sehe sie nie in Gebieten, die vollständig von invasivem Cheatgrass übernommen wurden. Das Cowl ist entscheidend.

Schwarzschwanz-Jackrabbit-Populationen sind zyklisch. Wenn Sie wie ich viel Zeit damit verbringen, ihren Lebensraum zu erkunden, ist dies ziemlich auffällig. In manchen Jahren sehe ich Dutzende von Hasen bei einem Ausflug. In anderen Jahren, am selben Ort, könnte ich Schwierigkeiten haben, einen Blick auf einen zu erhaschen.

Wenn der Frühling naht, wird das weiße Winterfell bei diesem Weißschwanzhasen langsam durch ein braunes Fell ersetzt. © Tom Koerner/USFWS/” Flickr

Weißschwanzhase

Der Weißschwanzhase ist eine weitere häufige und weit verbreitete Artwork, die in den nördlichen Teilen der westlichen Vereinigten Staaten und im oberen Mittleren Westen sowie in den kanadischen Prärieprovinzen vorkommt.

Dies ist ein großer Hase, der 9 Pfund erreichen kann. In den nördlichen Teilen seines Verbreitungsgebiets wird es im Winter auch weiß, ein auffälliger Anblick. Im Sommer ist es eine dunkle Farbe mit dem ganz weißen Schwanz als Unterscheidungsmerkmal. Ich finde auch, dass es „pelziger“ aussieht als ein Schwarzschwanzhase.

Quellen sagen, dass sich der Weißschwanzhase in Gebieten, in denen Wälder für die Landwirtschaft gerodet werden, nach Norden ausgebreitet hat. Aber es ist nicht immer ein rosiges Bild für Weißwedelhasen. In vielen Bereichen wurden Rückgänge gemeldet.

In meinem Zuhause in Idaho gibt es sowohl Schwarzschwanz- als auch Weißschwanzhasen. Aber ich finde die beiden Arten nie zusammen. Meiner Erfahrung nach liegt der Unterschied in der Höhe, wobei Weißschwanz-Hasen auf 6.000 Fuß und höher zu finden sind. Es gibt Belege, die diese Beobachtung in der Literatur stützen. Zum Teil kann es einfach sein, dass Weißschwanzhasen weniger anpassungsfähig sind als Schwarzschwanzhasen.

Das ausgezeichnete Nachschlagewerk Lagomorphe (Johns Hopkins Press) stellt fest, dass Schwarzschwanzhasen ein breiteres Spektrum an Vegetation fressen, was ihnen einen Wettbewerbsvorteil verschafft. Mit der Verschlechterung des Lebensraums haben sich Schwarzschwanz-Hasen ausgebreitet, während das Verbreitungsgebiet von Weißschwanz-Hasen geschrumpft ist.

Weißschwanzhasen sind in den nördlichen Teilen ihres Verbreitungsgebiets zahlreicher, und es wurden Ansammlungen von mehr als 100 gemeldet. Ich habe das noch nie in Idaho gesehen und selten mehr als ein oder zwei auf einer Wanderung gesehen.

Ein gefangener Antilopenhase im Arizona-Sonora Desert Museum in Tucson, AZ. © Frank Fujimoto/ Flickr

Antilope Jackrabbit

Das Buch Lagomorphe stellt fest: „Der Antilopenhase gilt als der schönste und auffälligste der nordamerikanischen Hasen.“ Ich stimme zu. Es ist ein spektakuläres Tier mit den größten Ohren und langen Beinen. Wenn es wegläuft, sehen Sie weiße Blitze auf seinem Hinterteil, ähnlich wie eine Gabelbock-„Antilope“ (und daher ihr Title). Der Antilopenhase kommt im südlichen Arizona und im Norden Mexikos vor, wo er lokal verbreitet ist.

Es ist ein Wüstentier, wo es sich von einer Vielzahl von Pflanzen, einschließlich Kakteen, ernährt.

Arizona ist zu einem beliebten Ziel für Vogelbeobachter geworden, und das zu Recht. Der Bundesstaat bietet auch hervorragende Möglichkeiten zur Säugetierbeobachtung, und wenn Sie eine der Vogelhütten besuchen, müssen Sie selbst ein wenig nach den pelzigen Lebewesen Ausschau halten – einschließlich Antilopen-Hasen.

Bei einem Ausflug zum Madeira Canyon fuhr ich in der Abenddämmerung hinunter in die Ebenen, die diesen bekannten Vogelbeobachtungs-Hotspot umgeben. Ich fuhr langsam einen unbefestigten Weg in einem Wildschutzgebiet entlang und suchte das umliegende Gestrüpp ab. Als es dämmerte, begann ich, die Tiere zu sehen. Die großen Ohren ragten im Wüstenlebensraum hervor. Ich konnte meinen Mietwagen anhalten, aus der Tür schlüpfen und langsam in Reichweite für Nahaufnahmen pirschen. Ich hatte tolle Sichtungen von Wildhasen in Afrika, Asien und Europa. Der Antilopenhase bleibt mein Favorit.

Zwei weißseitige Hasen © Juan Cruzado Cortés, CC BY-SA 4.0, über Wikimedia Commons

Weißseitiges Jackrabbit

Dies ist ein weiterer charismatischer Hase mit den schönen weißen Seiten, die der Artwork ihren gemeinsamen Namen geben. Es ist ziemlich weit verbreitet, wenn auch ungewöhnlich in einem großen Gebiet Mexikos (obwohl mehr Forschung erforderlich ist, ein gemeinsames Thema bei der Erhaltung von Hasen).

In den Vereinigten Staaten müsste es als eine der schwieriger zu erkennenden Arten eingestuft werden. Das liegt daran, dass es nur in Hidalgo County in New Mexico vorkommt. Und es ist dort nicht sehr verbreitet. Eingefleischte Säugetier-Enthusiasten suchen im Animas Valley. Vladimir Dinets in seinem Peterson Subject Information zum Finden von Säugetieren, schlägt den Freeway 338 südlich von Animas vor. Die meisten erfolgreichen Spotter fahren nachts langsam durch die Straßen. Es ist keine schlechte Idee, die örtlichen Strafverfolgungsbehörden im Voraus über Ihre Pläne zu informieren, um Verdacht zu vermeiden. Ich habe diese Reise noch nicht gemacht, aber sie steht auf meiner Liste.

Ein Tehuantepec-Hasen. © tereso30, CC BY 4.0, über Wikimedia Commons

Tehuantepec-Jackrabbit

Die früheren Hasen leben über ziemlich weite Gebiete und sind, obwohl es Bedenken hinsichtlich des Naturschutzes geben kann (mehr dazu gleich), in geeigneten Lebensräumen nicht ungewöhnlich. Der Tehuantepec-Jackrabbit hingegen ist es von einigen Naturschutzbiologen berücksichtigt eines der am stärksten gefährdeten Säugetiere der Erde zu sein.

Dieser mexikanische Endemit kommt nur in vier isolierten Populationen um die Laguna Superior und Laguna Inferior des Tehuantepec Isthmus von Oaxaca vor.

Es ist mit der gesamten Bandbreite an Naturschutzbedrohungen konfrontiert: Überjagung, Auswirkungen invasiver Gräser, Verlust von Lebensräumen, Überweidung und genetische Probleme, die durch kleine, getrennte Populationen entstehen.

Dieser Hase hat eine leuchtend weiße Unterseite und einen gelben Kehlfleck. Es ist ein cool aussehendes Tier, das nur wenige kennen. Leider bin ich mir nicht sicher, ob es genug Followers von Säugetierbeobachtungen gibt, um ein Wildtiertourismusprogramm für diese Artwork aufzubauen, aber der Tehuantepec-Hasen braucht eindeutig mehr Fürsprecher.

Ein schwarzer Hase (Lepus insularis) im Südosten von Baja. © Squamatologe / Flickr Squamatologe / Flickr

Schwarzer Hase

Hier ist ein weiterer mexikanischer Endemit mit eingeschränktem Verbreitungsgebiet; Der schwarze Hase kommt auf den Inseln Espiritu Santo und La Partida im Golf von Kalifornien vor. Glücklicherweise ist Espiritu Santa Island ein ökologisches Reservat. Es ist die Heimat mehrerer anderer endemischer Säugetiere und kann auf Kajakfahrten und anderen Öko-Touren besucht werden.

Einige Biologen haben argumentiert, dass der Hase eigentlich nur eine melanistische Type des gewöhnlichen Schwarzschwanzhasen ist. Neuere genetische Beweise deuten jedoch darauf hin, dass es sich um eine separate Artwork handelt. Auf jeden Fall ist es ein cooles Tier. Und die Suche nach Inselendemiten ist für Naturforscher immer ein großes Abenteuer.

Auf der Insel Espiritu Santo leben auch wilde Ziegen, die mit den Hasen konkurrieren könnten. Jäger jagen diese Ziegen und halten ihre Populationen in Schach, aber die Jäger zielen manchmal auch auf Hasen.

Hasen sind schöne, faszinierende Tiere. Ich vermute, selbst bei den häufig vorkommenden Arten sind ihre Zahlen heute viel weniger häufig. Sie verdienen mehr Forschung. Es lohnt sich auch, nach ihnen zu suchen, egal ob Sie in ihrem Verbreitungsgebiet leben oder im Urlaub zu Besuch sind. Sie werden Ihre Feldfähigkeiten testen. Aber nehmen Sie sich die Zeit, und Sie werden mit Beobachtungen einer der coolsten Kreaturen des Westens belohnt.